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노인성우울증

  • 노인성 우울증은 노인에서 나타날 수 있는 중요한 정신질환의 하나로, 정동장애 또는 기분장애로 불리는 대표적인 정서장애입니다.

    최근 들어 우울증에 시달리는 노인들이 증가하는 추세로 노인 5명중 1명은 우울증을 갖고 있다고 합니다. 이와 함께 자살하는 노인들도 증가, 최근 통계청 발표에 의하면 60세 이상 노인층 자살율이 지난 89년 인구 10만명당 8.7명에서 97년 14.1명으로, 지난 98년에는 19.9명으로 크게 늘어난 것으로 나타났습니다.

    노인의 우울증은 생물학적, 유적적 요인도 있지만 질병, 퇴직으로 인한 경제력 상실, 배우자의 죽음, 신체적 능력저하, 사회적 고립 등에 의해 주변사람들에게 의지해야 하는 일이 많아지거나, 죽음에 대한 두려움의 증가 등으로 삶의 의미를 상실하게 됨으로써 노년기의 우울증이 찾아오게 됩니다.

    우울증은 앓는 기간이 오래 될수록 치료하기가 어려워질 수 있기 때문에, 조기에 발견하여 치료하는 것이 절실히 요구됩니다. 다행히 우울증은 현재 적절한 항우울제 등을 사용하면서 정신과적인 치료를 병행할 경우에 비교적 치료 효과가 좋은 편이므로 노인들에 대한 애정어린 관심과 세심한 관찰을 통해서 조기에 발견하는 것이 중요합니다