×
노인성우울증

노인성 우울증

우울증이란 무엇인가요?

누구나 때때로 슬프거나 우울함을 느끼지만 이런 감정은 잠깐 동안 지속되거나 수일 내에 지나갑니다. 그에 비해 우울증 상태는 좀더 심하여 슬픈 감정뿐 아니라 일상생활이나 직업 활동에서 기능을 못하고 환자, 가족들 모두에게 고통을 주는 질환입니다. 주요우울장애를 가진 환자의 경우 다음 증상을 모두 가지고 있거나 일부만 가지고 있습니다. 물론 이런 증상들이 주요우울장애에서만 나타나는 것은 아니고 다른 우울증에서도 자주 나타나는 우울증의 대표적인 증상입니다.

주요우울장애의 특징적인 증상

- 지속적인 슬픔, 불안, 공허감, 절망적이고 비관적인 느낌
- 즐거운 활동이나 취미에 흥미가 사라짐
- 죄책감, 무가치함, 무력감
- 짜증, 안절부절
- 피로, 에너지가 떨어짐
- 정신집중이 어렵고 세부적인 내용을 기억하지 못하고 결정을 못내림
- 불면, 일찍 깸 혹은 과다수면
- 식욕과 체중의 변화
- 자살사고 또는 자살시도
- 기타 : 치료에도 쉽게 호전되지 않는 지속적인 통증, 두통, 소화기계증상

그런데 노인들의 경우 일반적인 우울증상과 다른 우울증상을 보입니다.

- 모호한 신체 증상
- 불면
- 불안과 초조
- 집중력과 기억력 저하 (가성 치매)
- 성격의 변화

노인의 우울증의 증상이 일반적인 우울증과 달라서 제대로 진단 받지 못하고 치료를 놓치는 경우가 많습니다. 많은 노인들이 불면증을 호소 합니다. 잠을 잘 못자는 이유가 여러가지 있습니다. 위에서 말한 우울증 때문에 잠이 안 올 수도 있고, 낮잠을 자거나, 초저녁에 꾸벅꾸벅 조는 등의 수면 위생이 좋지 않아서 못 자는 경우도 많습니다. 막연하게 불면증에 대해서 나이가 먹어서 그렇다고 생각하기 보다는 적극적으로 원인을 찾아 보고 수면 환경이나 위생을 고쳐 보는 것이 중요합니다.

치매와 우울장애 비교

다음은 노인에서 우울증과 많이 혼동이 될 수 있는 건망증, 가성치매에 대해 살펴 보겠습니다. 치매의 초기에 보이는 기억력 저하와 우울증에서 보이는 기억력 저하가 구별이 어려울 수 있으나 다음과 같이 구별해 볼 수 있습니다.

지역사회 공공보건의료사업
치매 우울장애
시작 서서히/갑자기 비교적 갑자기
질문에의 반응 노력 : 핑계, 보호자를 쳐다봄 노력 안 함 : 대충 대답, 한숨
증상에의 태도 걱정 없음, 숨김 지나친 걱정, 자기 비하
기억 장애 정도 최근 기억이 심함 최근이나 오래 전 일이나 둘다 기억 못함
지남력 장해가 많음 비교적 유지

우울증 치료

- 해야 할 것

우울증 환자의 80%는 성공적인 치료가 가능합니다.
신경전달 물질의 균형을 찾아주는 약물치료
세상에 대한 잘못된 인식을 바로 잡아주는 인지 행동치료, 대인관계의 기술을 증진시키는 대인 관계 치료
전기충격치료 – 약물이나 상담치료로 충분한 효과를 얻지 못한 우울증을 호전시키는데 효과적입니다.


- 하지 말아야 할 것

제대로된 진단이나 치료 없이 단순하게 기력을 보충하기 위하여 건강식품이나 비타민 같은 영양제 복용
약국 등에서 안정제나 수면제를 장기간 복용 하는 것
무조건 휴식이 중요하다고 하여 조용한 곳에서 휴식을 취하는 것

+